Tout d’abord, on distingue deux critères de vaccinations : d’une part les vaccins obligatoires, d’autre part les vaccins recommandés.
Les premiers concernent les vaccins requis pour pouvoir pénétrer sur le territoire. En pratique, seule la vaccination anti-amarile (contre la fièvre jaune) est obligatoire pour certains pays, néanmoins attention, la vaccination contre la méningite est également exigée pour les pélerins se rendant à La Mecque ;
Les seconds concernent les risques réels encourus par le voyageur lors de son séjour en fonction de la situation sanitaire du pays, des conditions et de la durée du séjour et des caractéristiques propres du voyageur (âge, statut vaccinal, grossesse, immunodépression.).